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A cheval...

La Grande Traversée du Mercantour

Cette randonnée emprunte la « via Alpina », une route tracée entre l’Adriatique et la Méditerranée, reliant entre eux les 8 pays de l’arc alpin, depuis la Slovénie jusqu’à la principauté de Monaco sur plus de 5 000 km.

Le parcours arpenté dans cette randonnée est tout simplement la traversée du Mercantour, Du Boréon, jusqu’aux confins des Hautes Alpes alternant paysages d’altitude de ces sommets des Alpes aux villages et hameaux de la Tinée et de la Vésubie. Cette combinaison d’ambiances sauvages et de lieux traditionnels d’habitat en montagne offre, au-delà de la performance sportive, une semaine de traversée dans l’espace - paysages impressionnants - et dans le temps - patrimoine et pastoralisme authentique.

La randonnée n’est pas une boucle, nous proposons donc une alternative l’aller ou le retour (6 jours pour chaque traversée)

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950 € - 6 jours

Carte

Dénivellation

J1 / 6h de cheval

Départ à 9h d’Estenc
Estenc / Saint Dalmas le Selvage

Liaison historique entre le Val d’Entraunes et Saint-Dalmas-le-Selvage, entree vallon de Sanguinière dévoile une flore exceptionnelle et recèle de curieux blocs de grès d’Annot à la couleur brun-rosé, d’où l’étymologie du terme “Sanguinière”.

Le franchissement du col de la Braïssa et la descente au milieu de la forêt de mélèzes de Sestrière, aux sujets souvent très anciens, est une métonymie des jours à venir.

  • Allures : principalement au pas, quelques allures supérieures dans les prairies alpines.
    Distance : 17 km
    Dénivelée + : 1 120 m
    Dénivelée – : 810 m
  • Pique-nique préparé par nos soins
  • Demi-pension à l’ancien hotel, à Saint Dalmas le Selvage

J2 / 7h de cheval

Saint Dalmas Le selvage / Roya

Du village alpestre de Saint-Dalmas-le-Selvage (1 500 m), la Via Alpina emprunte le GR5 pour remonter facilement dans le mélézin du col d’Anelle. Une piste descend ensuite sur Saint-Etienne-de-Tinée (b.81, 80).

C’est bientôt le vallon de Demandols que l’on remonte jusqu’aux vacheries d’alpage. Nous traversons ensuite un paysage cocasse : la station familiale de ski familiale d’Auron. On gagne une ombrageuse qui débouche sur une vue panoramique qui domine l’authentique hameau de Roya, notre étape du soir.

  • Allures : Journée longue aux allures variées, dénivelé le matin, trot et galop sur les pistes.
    Distance : 30 km
    Dénivelée + : 1 870 m
    Dénivelée – : 1 860 m
  • Pique-nique préparé par nos soins
  • Nuitée au gite de Roya

J3 / 7h de cheval

ROya / Longon

Après avoir franchi le torrent de Roya (passerelle), la Via Alpina remonte l’immense vallon de Sallevieille. Un éboulis et parfois un névé tardif imposeront de mettre pied à terre sous le col de Crousette (2 480 m - b.93) qui débouche sur une vue qui met le mont Mounier tout à son avantage. Nous nous dirigeons ensuite vers le col des Moulines. Nous commençons alors la traversée des grands plateaux, débridés, on se croirait sur un autre continent ! D’abord VIgnols puis ce sont les Portes de Longon qui s’ouvrent sur de magnifiques alpages à bovins et sur le petit refuge de Longon, voisin immédiat de la vacherie, où nous faisons étape.

  • Allures : Petite journée entre dénivelé et montagne le matin et belles allures le soir
  • Nuitée : Nuitée au refuge de Longon

J4 / 6h de Cheval

Longon / Rimplas

Au quatrième jour, La Via Alpina quitte la zone “coeur” du Parc national peu après le refuge et descend régulièrement à travers la magnifique forêt de la Fracha jusqu’au village suspendu de Roure, halte panoramique et éventuellement gastronomique (b.277, 276, 250, 254, Le tracé du GR5 plonge ensuite brutalement vers la vallée de la Tinée par une série de lacets coupant à plusieurs reprises la route RM 30. On atteint ainsi le centre du village de Saint-Sauveur-sur-Tinée. Une petit raidillon, nous mène jusqu’à Rimplas ou nous passons la nuit.

  • Allures : Journée de moyenne montagne, entre sentiers escarpés et villages valléens.
  • Pique-nique préparé par nos soins
  • Nuitée : 1/2 pension à l’hostellerie du randonneur

J5 / 7h de Cheval

Rimplas - Granges de la Brasque

Nous traversons le village au petit matin pour prendre la forêt, la fameuse forêt noire de Valdeblore. La Bolline en contre-bas, et les pistes nous mènent au crètes, les premières à 2000 m du massif Alpin. Nous passons l’après-midi à longer ces crêtes avec à gauche les montagnes et ses neiges eternels, et à droite, quand il faut beau, la mer, la côte d’Azur. Nous arrivons le soir aux Granges de la Brasque, un camp militaire abandonné, un petit coin presque oublié de la montagne. Les arbres sont grandioses, le silence reposant.

  • Pique-nique préparé par nos soins
  • 7h de cheval sur des chemins escarpés.
  • Nuitée en tente, Les ânes de la Brasque nous reçoivent !

J6 / 7h de Cheval

Les Granges de la Brasque - Le Boréon.

C’est le chemin de la transhumance des vaches que nous prenons. Le col du fort, quelques mètres au-dessus des Granges, annonce une vallée oublié, et la grande descente matinale nous parait se faire dans un terrain vierge. Des pistes forestière, nous mènent en contrebas du village perché de Venason. Le chemin, à pic, domine la vallée de la Vésubie. Nous rejoignons ensuite, presque banalement, le lac du Boréon par le chemin du vallon.

  • Pique-nique préparé par nos soins
  • 7h de cheval sur des chemins escarpés. Des allures sur les pistes

Arrivée au Boréon à 18h.

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